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El estudiante tecnológico Lucas Abdala que realizó las prótesis para una adolescente

10 de mayo de 2017

La historia del estudiante de Ingeniería Electrónica que creó dos prótesis junto al Dr. Claudio Brahim para Camila Cajal. El lema de ellos es "Para el que nada tiene, algo es mucho".

 

Foto: El estudiante tecnológico Lucas Abdala que realizó las prótesis para una adolescente
Lucas Abdala es estudiante de Ingeniería Electrónica de nuestra casa y está pronto a recibirse. Hace unos meses construyó, junto a un médico traumatólogo, las prótesis para Camila Cajal, una adolescente a la que debieron amputarle los diez dedos a causa de un accidente que sufrió cuando era niña. Hoy Camila tiene 16 años y utiliza las prótesis que construyeron el traumatólogo Claudio Brahim y Lucas Abdala mediante una impresora 3D. Los modelos están en pleno desarrollo, por lo que el aporte de Camila a esta iniciativa es fundamental.

La electrónica de la prótesis consta de: Una Placa Arduino Nano; un sensor de presión, (o mioeléctrico) en este caso por el problema que presenta Camila, la paciente, se utilizó un simple pulsador; un servo motor de 12Kg de fuerza; y cinco pilas recargables AA.

En cuanto al funcionamiento, el sensor toma la señal eléctrica del musculo residual del antebrazo (en este caso se utiliza un pulsador que se acciona con la muñeca móvil del paciente), interpreta esa señal a través de una serie de amplificadores operacionales que funcionan como comparadores, y envía esta información al microcontrolador (Arduino), que a través de un código acciona el servo motor que hace abrir y cerrar la mano. La energía es suministrada por 5 pilas recargables AA.

La historia comenzó con Lucas Abdala que es amigo del Dr. Claudio Brahim, y un día éste le comentó que tenía una paciente que le habían amputado los diez dedos y que quería buscarle una solución. Con una impresora 3D el médico buscó prótesis, tutoriales, programas de diseños, entre otras cosas. Es ahí cuando llamó a Lucas para la realización de una prótesis electrónica.

Lucas actualmente trabaja en el Grupo de Investigación en Tecnologías Informáticas Avanzadas de la UTN - FRT, en donde, entre otras cosas desarrollan proyectos a través de una impresora 3D, pero Abdala desconocía la faceta de diseño. "Comencé a investigar y acepté el reto. Tratamos de buscar los materiales más accesibles para adaptarla al uso de cualquier persona y minimizar los gastos de su fabricación. Decidí realizarla con una placa Arduino, pensamos en censores mioeléctricos, pero al final optamos por un sensor de presión, y un servo motor. Investigué el caso y me encontré con que Camila podía accionar el sensor con el movimiento que le devolvió el Dr. Brahim después de la operación".

Los gastos que les significaron al estudiante y al traumatólogo realizar esta prótesis son infinitamente desproporcionales en relación a una prótesis importada que ronda los 30.000 USD. "No digo que mi prótesis es mejor o peor que una importada; pero éstas, además del costo, tienen un gasto importante en cuanto a mantenimientos. La prótesis que hicimos no tiene la misma calidad que una importada y realizada con impresoras de alta definición y que están sujetas a pruebas de calidad. Pero la nuestra brinda la posibilidad de que, ante diferentes cambios o problemas, se puede imprimir las partes defectuosas o con problemas y solucionarlo de forma práctica y con gastos muy económicos".

El proceso de adaptación de estas prótesis no es sencillo: "Se requiere tiempo para lograr el funcionamiento adecuado, entrenamiento, reacomodar y ajustar detalles". Aun así, Lucas se mostró optimista: "Después de tres semanas, Camila volvió y nos sorprendió con la rapidez de su adaptación".

En relación a la importancia de la facultad, el estudiante manifestó: "La facultad te brinda todas las herramientas para poder realizar diferentes proyectos y quizás mucho mejores que este. Quiero trasmitir a los chicos que se empapen un poco y que traten de identificar un problema y trabajen para resolverlo. El trabajo del ingeniero es justamente enfocarnos en tareas que parecen imposibles, pero con esfuerzo y dedicación terminamos resolviéndolo".

En cuanto a lo personal, Abdala explicó: "Mi idea con esta prótesis es armar un proyecto disponible para que cualquier persona que pueda bajar su diseño, tener facilidades para imprimirla por partes, ensamblarla y adaptarla a diferentes situaciones". En relación a futuro apuntó: "Pienso perfeccionar este trabajo. No quiero comercializarlo pero me encantaría lograr un know how de la prótesis y que cualquiera pueda bajar este proyecto y realizarla como si fuera una receta de cocina al alcance de cualquier persona".

 

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